Principal jardinsAlan Titchmarsh: Finalmente, uma chance de nutrir e cultivar alguns rododendros

Alan Titchmarsh: Finalmente, uma chance de nutrir e cultivar alguns rododendros

Crédito: Dennis Frates / Alamy Stock Photo

Alan Titchmarsh havia se resignado a uma vida sem rododendros - mas agora isso está prestes a mudar, cortesia de sua filha.

Como jardineiro, não posso deixar de me sentir animado com a perspectiva da primavera; um livro que recebi quando adolescente proclama em seu título bastante simplista e otimista: Toda primavera é um novo começo .

É como se todo mês de março me fosse oferecida a chance de limpar a lousa, fazer melhor, cultivar as coisas com mais habilidade e experimentar plantas que até agora escaparam de minhas garras. Este ano oferece uma perspectiva particularmente interessante.

Nos últimos 37 anos, cultivei giz de Hampshire - primeiro no meu jardim anterior, que foi o cenário de sete anos dos programas de televisão da Gardeners 'World, com o nome fictício de' Barleywood 'e, nos últimos 15 anos, em nosso jardim atual a apenas alguns quilômetros adiante.

O cenário é maravilhoso - quatro acres no sopé do Hampshire Downs, rodeado por uma fazenda georgiana de tijolos suaves que Jane Austen conhecia, que morava a apenas alguns quilômetros de distância.

Sir Thomas Miller, de quem Jane escreveu para sua irmã Cassandra, a propriedade era de propriedade, mas não de sua residência: 'Sir Thomas Miller está morto. Parece que estou trazendo notícias de um baronete morto a cada carta. Uma associação pungente, talvez, mas ainda assim uma associação.

Jane Austen's House, em Chawton, agora é um museu

O solo aqui, apesar de ainda estar sobreposto a giz e atado com uma boa quantidade de pederneira (os diamantes de Hampshire, como os locais chamam), não é tão intratável quanto o de Barleywood, que tinha uma tampa de argila e pederneira suficiente para construir um jardim murado - assumindo que eu tinha a força muscular necessária para tirá-los das garras do barro escorregadio. O jardim também ficava em uma encosta íngreme voltada para o noroeste.

O jardim ao redor da antiga fazenda em que vivemos agora se beneficia de estar em uma encosta muito mais suave e desfruta de cerca de mil anos de esterco de curral. Conhecemos todos os proprietários e arrendatários de volta a Wulfward, o Branco, e, naquela época, não havia escassez de esterco de curral.

“A diferença entre agricultores e jardineiros é que os jardineiros sempre pensam que este ano será melhor que o anterior e os agricultores sempre sabem que será pior. Tenho mais simpatia do que posso expressar por nossos agricultores, mas sou jardineiro; este ano será melhor que o anterior. Eu apenas sei disso.

Acostumei-me a uma vida sem rododendros, camélias, pieris e azáleas. Digo a mim mesma que estou feliz com clematis, íris e uma grande paleta de plantas que não se importam nem um pouco com o giz, desde que eu comece bem com chicotes de composto e adubo, tão generosamente quanto os servos de Wulfward devem ter feito. .

No mês que vem, porém, minha filha mais velha e sua família se mudam para uma casa a apenas 11 quilômetros de distância, em Surrey. Eles estarão vivendo em um terreno conhecido como Upper Greensand. Não é calcário, mas ácido. Dentro dos quatro hectares de jardim são dois hectares de floresta de rododendros. Fique quieto, meu coração batendo!

Não se trata de uma floresta invadida por essa planta daninha onipresente e perniciosa, Rhododendron ponticum, mas por um terreno plantado, talvez um século atrás, com híbridos de rododendro, através dos quais se curvam caminhos acolchoados com agulhas de pinheiro.

Alguns deles têm cerca de 30 pés de altura, surgindo de um conjunto de hastes serpentinas tipo píton no nível do solo, elevando-se para cima em domos de folhagem sempre verde. Eu assisti seus botões de flores gordos sentados entre as rosetas de folhas nos últimos seis meses.

Para coincidir com a mudança de família da minha filha em abril, elas explodirão para criar uma visão de beleza que me excita além da crença. Nenhum deles é rotulado, mas tenho a promessa de um dos principais especialistas em rododendros do país (que mora a apenas um quilômetro de distância) de caminhar pela floresta comigo e identificar o máximo que puder.

Tenho meu estoque de etiquetas e uma caneta indelével. Eu tenho um plano dos caminhos e das plantas individuais. Em breve poderei chamá-los pelo nome e aumentar seu número em alguns trechos vagos de terra frondosa e ácida sob os pinheiros que se elevam acima.

Dizem que a diferença entre agricultores e jardineiros é que os jardineiros sempre pensam que este ano será melhor que o anterior e os agricultores sempre sabem que será pior. Tenho mais simpatia do que posso expressar por nossos agricultores, mas sou jardineiro; este ano será melhor que o anterior. Eu apenas sei disso.

My Secret Garden de Alan Titchmarsh já está disponível.


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