Principal arquiteturaAlexander 'Greek' Thomson: arquiteto visionário de Glasgow

Alexander 'Greek' Thomson: arquiteto visionário de Glasgow

A Holmwood House de 1857 a 188 é planejada de forma assimétrica, uma característica incomum para um trabalho da arquitetura neo-grega. Thomson conseguiu criar edifícios dinâmicos em pequena escala Crédito: Simon Jauncey
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Enquanto celebramos o bicentenário de Alexander 'grego' Thomson, Gavin Stamp considera a maneira notável pela qual ele adaptou os princípios da arquitetura grega ao desenvolvimento de sua cidade natal. Fotografias de Simon Jauncey.

Em 1874, um ano antes de sua morte, em uma palestra pública sobre arquitetura grega, Alexander Thomson (1817-1875) pediu à platéia de Glasgow que "voltasse e olhasse por um momento na Acrópole de Atenas, como parecia quando a Grécia era a luz. do mundo'. Ele descreveu suas "belas formas compostas de mármore de uma brancura perolada e o azul, o vermelho e o ouro com os quais foram parcialmente tingidos". Essa, ele sugeriu, era "uma das vistas mais gloriosas que o olho humano jamais pôde contemplar e coisas semelhantes que nunca mais verá neste mundo".

Alexander 'grego' Thomson nunca viu a Acrópole e nunca foi para a Grécia. De fato, ele nunca atravessou o Canal da Mancha e quase todo o seu trabalho ficou confinado ao oeste da Escócia. Thomson "grego" ele pode ter sido, mas não era um dos revivalistas gregos arqueológicos convencionais; de fato, no que dizia respeito a ele, eles "falharam em dominar seu estilo e tornaram-se escravos".

A insularidade física de Thomson estimulou uma imaginação fértil e inventiva e ele sonhava com o mundo antigo, aplicando os princípios arquitetônicos que discernia nos monumentos do Egito, Grécia e Oriente Próximo aos edifícios modernos que projetava para Glasgow vitoriana.

Nesta cidade industrial poluída e esfumaçada de Clyde, Thomson conseguiu projetar, com raro brilho e engenhosidade, armazéns e escritórios comerciais, blocos de cortiços e terraços de casas, vilas suburbanas e três grandes templos para a Igreja Presbiteriana Unida.

Hoje, sua conquista é geralmente vista como menos importante - certamente, menos na moda - do que o trabalho de seu colega Glasanese CR Mackintosh (cujo aniversário de 150 anos será comemorado com grande alarde no próximo ano). No entanto, nas palavras do arquiteto Mark Baines, seu trabalho "parece ter relevância contínua em qualquer busca de uma arquitetura urbana, pois há uma sensibilidade exibida em edifícios que é capaz de conferir uma dignidade igual a todas as seções da sociedade sem distinção desnecessária ".

Em grande parte autodidata, Thomson estava nas melhores tradições do Iluminismo Escocês. Presbiteriano devoto, pensador e sonhador, evidentemente inspirado pelas imagens apocalípticas e visionárias do pintor John Martin, ele foi, no entanto, um arquiteto altamente prático. Thomson ficou feliz ao experimentar novos materiais, como ferro fundido estrutural e grandes janelas de chapa de vidro, e projetou não apenas edifícios, mas também vasos de ferro e chaminés de terracota, móveis e decoração de interiores.

O fascínio contínuo de sua obra reside, em parte, em uma mente inquisitiva, aplicando às condições modernas os princípios arquitetônicos que ele sustentava, as 'leis eternas' dadas por Deus que ele entendia no Egito antigo e na Grécia: 'Não inventamos regras; descobrimos leis. Existe uma verdade arquitetônica.

Essas leis governavam sua abordagem à arquitetura doméstica, por dentro e por fora. Como Thomas Gildard, seu admirador e memorialista, colocou em 1888: “Com o Sr. Thomson, o design de um edifício não cessou com o trabalho de gesso e a marcenaria. Estendia-se à decoração colorida e era tão original, bonita e característica quanto os agrupamentos ou as molduras.

Thomson começou sua carreira projetando moradias no Firth of Clyde em uma variedade de estilos de moda: italiano, baronial e até gótico, um estilo que ele argumentou ser inerentemente instável e depois se voltar violentamente ('Stonehenge é realmente mais cientificamente construído que York Minster') . E então, em meados da década de 1850, ele parece ter decidido que apenas um estilo, o grego trágico, deve ser o veículo de seus empreendimentos.

Como escreveu certa vez John Summerson, com Thomson, "o renascimento grego se transformou em um novo estilo, ainda principalmente grego, mas também romanticamente abstrato". E o estilo grego moderno e pessoal que ele desenvolveu pode ser visto como uma ponte entre as vilas de Schinkel na Alemanha e as primeiras casas de pradaria de Frank Lloyd Wright.

Depois das vilas vieram terraços de casas para Glasgow. Estas são composições notáveis ​​nas quais ele lutou pela unidade arquitetônica. Thomson não inventou o tipo de construção, é claro, mas, enquanto os terraços de, digamos, Bloomsbury ou Bath às vezes tentavam aparecer como grandes fachadas de grandes palácios, os de Thomson eram novas composições, cada uma única, nas quais as casas eram combinadas de maneiras diferentes .

O maior deles foi o Great Western Terrace, no qual ele combinou casas de dois e três andares em um arranjo sem precedentes, cheio de sutilezas ópticas. "Somente um gênio de alta ordem poderia, com tão poucos, e aparentemente tão simples, elementos projetar um edifício de tal unidade composta", escreveu Thomas Gildard. "As janelas não têm curativos, mas as deusas gregas podem dar ao luxo de parecer despidas."

Moray Place, com seu nível superior contínuo de janelas

A união era muitas vezes alcançada por ter portas e janelas igualmente espaçadas e de igual largura, subindo à mesma altura. É o caso de seu primeiro terraço, Moray Place, em Strathbungo, com a colunata unificada do primeiro andar de 52 pilares quadrados, exemplificando a crença de Thomson de que 'todos os que estudaram obras de arte devem ter sido atingidos pelo poder misterioso do elemento horizontal. em levar a mente para o espaço e para especulações sobre o infinito '.

Para ele, as janelas eram um problema que deu origem a soluções engenhosas. Ele queria que eles aparecessem apenas como espaços vazios entre elementos estruturais - paredes ou pilares - para que ele usasse as maiores folhas de vidro que pudesse encontrar, com poucas barras de vidro e uma moldura mínima. Às vezes, ele colocava as janelas como uma parede de cortina atrás e destacava-se dos pilares estruturais e, às vezes, pendurava os caixilhos para que eles pudessem descer e subir (e fazendo cuidadosas provisões para a fixação de persianas ou cortinas).

A porta da sala de Holmwood House. Observe o píer central distinto, derivado do monumento corágico perdido de Thrasyllus

Thomson também esbanjou cuidado em seu interior doméstico. Seu trabalho de gesso no teto, com rosetas colocadas em áreas amplas e planas, é distinto. Sua marcenaria é única: os batentes das portas podem ser como pequenos megálitos de Stonehenge, com um lintel saliente. As próprias portas receberam um único píer central sob um painel de popa - uma forma derivada, em última análise, da gravura do (perdido) Monumento Corágico de Thrasyllus nas Antiguidades de Atenas de Stuart e Revett.

Sua siderurgia, incluindo balaustradas e fachadas de sacadas, adapta criativamente os padrões gregos expressos na Saracen Foundry de Walter Macfarlane. Então, há cor. Na década de 1840, era sabido que os templos gregos eram originalmente de cores vivas e isso pode ter informado a predileção de Thomson por cobrir paredes internas em padrões policromáticos derivados de motivos gregos. Em alguns de seus primeiros esquemas, diz-se que ele cortou seus próprios estênceis; depois, ele trabalhou com decoradores profissionais.

O hall de entrada da Holmwood House é uma sinfonia de cores

No interior, a Igreja do Queen's Park, sua obra-prima perdida (bombardeada), a espetacular decoração foi realizada pelo artista Daniel Cottier. "Não quero nada melhor do que a religião que produziu arte assim", exclamou Ford Madox Brown quando a viu. "Aqui, linhas e cores são sugestivas do próprio Paraíso."

Os princípios de Thomson podem ser estudados em suas duas casas mais célebres. O primeiro é Maria Villa, em Langside, ao sul de Glasgow. Construída entre 1856 e 1857, hoje é mais conhecida como Villa Dupla porque é, de fato, um par de casas geminadas. Porém, não parece que, porque, em vez de duplicar o plano de uma casa como uma imagem no espelho, Thomson a girou 180 ° para que cada lado do edifício apresente uma elevação idêntica, mas assimetricamente composta.

A Villa Dupla. É composto por duas casas idênticas, invertidas uma à outra

Cada uma, portanto, é algo que era, de fato, um romance, uma villa grega concebida em termos pitorescos: antes das villas Thomson, Italianas ou Góticas podiam ser assimétricas, mas as gregas eram projetadas com simetria axial.

Maria Villa apresenta uma composição brilhante no que era agora o estilo austero de Thomson, um caso de planos de parede contínuos, pilares estruturais quadrados e telhados baixos (talvez não ideais no clima do oeste da Escócia).

Thomson normalmente colocava salas de estar no primeiro andar do prédio, como aqui no Double Villa

Uma dessas casas foi cuidadosamente restaurada internamente e apresenta salas totalmente revestidas de madeira de uma maneira distinta, talvez excêntrica, articulada por finas tiras de pilastra. O design do Double Villa foi publicado por Blackie & Son em 1868 em um livro intitulado Villa and Cottage Architecture, no qual os textos que o acompanham foram provavelmente fornecidos pelo arquiteto.

O plano e as elevações da Villa Dupla, publicados por Blackie & Son em 1868

Nesse caso, ele escreveu: 'Todo o acabamento interno é de pinho amarelo cuidadosamente selecionado, sendo os enriquecimentos trastes de mogno plantados nele. A madeira é envernizada, preservando sua cor e marcações naturais, sem nenhuma mancha de qualquer tipo. O efeito desse modo de tratamento é unir as várias partes da sala, dando assim um efeito de maior extensão. '

A melhor e mais elaborada vila de Thomson, Holmwood House, foi construída em 1857-18. Foi encomendado por James Couper, um fabricante de papel, e pode ter sido concebido como uma vitrine para seus produtos e também para entretenimento. Gildard se maravilhou: 'Se a arquitetura é poesia em pedra e cal - um grande templo, uma epopeia - essa pequena joia requintada, ao mesmo tempo clássica e pitoresca, é tão completa, independente e polida quanto um soneto'.

A chave, novamente, para entender a originalidade dessa "adaptação do grego" é sua combinação do clássico e do pitoresco.

Em sua composição habilmente assimétrica, estendida horizontalmente por uma parede longa, cada quarto grande é claramente expresso externamente. A janela da sacada parece um templo iônico circular e, no outro extremo da vila, três janelas enormes (com faixas que sobem e descem) anunciam a alta sala de jantar de um andar.

A sala de jantar da Holmwood House, com seu friso copiado da Ilíada de Flaxman

Este quarto incorpora um friso baseado nas ilustrações de John Flaxman da Ilíada de Homero. No outro extremo, há um recesso iluminado por cima que continha um aparador "de mármore branco", de acordo com a Villa and Cottage Architecture, "com enriquecimentos entalhados e dourados; e as costas e as extremidades do recesso têm espelhos em mogno, decorados com trastes de pau-rosa.

Agora isso foi recriado como parte da restauração exemplar em andamento dos interiores de Holmwood, realizada pelo National Trust for Scotland, guardiã dessa obra-prima desde que foi salva pela Sociedade Alexander Thomson de uma provável destruição.

O primeiro andar é alcançado por uma escada sob uma estranha lanterna exótica, saindo da escuridão para a luz. Como sempre nas casas de Thomson, a sala de estar fica neste nível superior. Aqui, as paredes foram adornadas com painéis pintados por Hugh Cameron, retratando Idylls of the King de Tennyson (removidos há muito tempo). O que sobrevive é a chaminé de mármore branco com ornamentos entalhados e o teto decorativo.

As salas de jantar de Thomson (no térreo) geralmente exibiam uma explosão estilizada no centro do teto de gesso e, em suas salas de estar, o teto representava o céu noturno, com estrelas de gesso. Aqui, em Holmwood, mais estrelas foram pintadas no gesso azul escuro entre as estrelas douradas elevadas, como se sugerisse constelações ainda mais remotas.

Naquela palestra que deu em 1874, Thomson especulou sobre "os habitantes das esferas distantes" e sobre viagens espaciais, bem como sobre os motivos de seu Criador. Ele refletiu sobre a velocidade da luz e como havia estrelas tão distantes que sua luz ainda não havia chegado até nós, de modo que, 'se fosse possível voarmos para o espaço, poderíamos, ao nos aposentar, fazer uma pesquisa para trás, como foram todos os eventos que aconteceram em nosso planeta - para que pudéssemos, a uma distância suficiente, testemunhar o primeiro ato de sua criação '.

Alexander 'Greek' Thomson não era apenas um grande e original arquiteto, ele também era um sonhador, quase um místico.


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