Principal interioresPerguntas Curiosas: Como Galileu recebeu o crédito por ter inventado o telescópio, apesar de ter sido derrotado por dois holandeses e um inglês?

Perguntas Curiosas: Como Galileu recebeu o crédito por ter inventado o telescópio, apesar de ter sido derrotado por dois holandeses e um inglês?

Uma xilogravura de Galileu usando seu telescópio em seu estudo (Foto: Chronicle / Alamy Stock Photo)
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Todo estudante sabe que Galileu Galilei inventou o telescópio. Há apenas um problema com isso: ele não fez. No entanto, o que ele fez é sem dúvida ainda mais extraordinário. Martin Fone, autor de 'Fifty Curious Questions', investiga.

" Brilha, brilha, estrelinha / Como eu me pergunto o que você é ", diz a canção de ninar. Há algo de misterioso e profundamente cativante nos corpos celestes que brilham e brilham acima de nossas cabeças durante a noite e, desde tempos imemoriais, o Homo sapiens imemorial queria conhecê-los melhor. Hoje, é claro, podemos obtê-los melhor da terra firma usando um telescópio. Mas quem inventou esse instrumento científico muito útil "> A teoria popular atribui o crédito a Galileu Galilei, mas, inevitavelmente, é muito mais complicado do que isso. É aí que Hans, ou Johann, Lippershey, um fabricante de óculos alemão-holandês entra.

As técnicas para fabricar lentes de vidro e de moagem surgiram aos trancos e barrancos no século XVI, facilitando o desenvolvimento de lentes menores e mais poderosas. Inevitavelmente, alguém teria a brilhante idéia de ver o que aconteceria se levantasse duas lentes. De fato, a história apócrifa diz que Lippershey concebeu sua idéia de um telescópio quando duas crianças seguraram duas lentes e fizeram o cata-vento da igreja local parecer mais próximo.

Uma xilogravura contemporânea mostrando Hans Lippershey, pioneiro do telescópio alemão-holandês, inspirado em duas crianças (Foto: Alamy)

Almas menos caridosas afirmam que ele roubou a idéia de um vizinho, o colega fabricante de óculos Zacharias Jansen. A verdade está escondida nas brumas do tempo, mas o certo é que Lippershey desenvolveu um telescópio rudimentar que consiste em uma ocular côncava, alinhada a uma lente objetiva, côncava, é claro. Ostentava um poder de ampliação de três, bastante fraco pelos padrões modernos, mas pelo menos era um começo.

Encorajado por seu sucesso, em 2 de outubro de 1608, Lippershey solicitou aos Estados Gerais da Holanda uma patente do que ele chamou de instrumento " para ver as coisas distantes como se estivessem por perto ". É uma descrição bastante desajeitada; a palavra telescópio não seria inventada por mais três anos, quando Giovanni Demisiani a inventou.

A Lippershey não recebeu uma patente. Talvez as águas tenham sido turvas pela controvérsia sobre como ele teve a idéia, enquanto outra complicação surgiu algumas semanas depois, quando as autoridades holandesas receberam um pedido de patente diferente para uma patente para um instrumento semelhante, desta vez de Jacob Metius, outro instrumento holandês. -criador.

O surgimento de um instrumento rival levou as autoridades a tirar a inevitável conclusão de que o dispositivo era fácil de fabricar e, portanto, difícil de patentear. Lippershey não perdeu completamente: recebeu uma grande taxa do governo holandês em troca do uso de seu design. O pobre Mettius teve que se contentar com uma pequena recompensa.

'Dentro de dias - e sem nunca ter visto as invenções holandesas - ele criou seu próprio telescópio'

O dispositivo causou um certo alvoroço e as notícias se espalharam pela Europa quando foram mencionadas em um relatório amplamente distribuído sobre a visita da embaixada do rei de Sião à corte do príncipe herdeiro holandês Maurice, em Haia. O gênio estava fora da garrafa e vários cientistas eminentes começaram a experimentar o conceito de usar um par de lentes para trazer a imagem de algo mais próximo do espectador.

No verão de 1609, o cientista inglês Thomas Harriott havia produzido um telescópio com um fator de ampliação de seis. Ele apontou o telescópio para a lua e, em agosto de 1609, desenhou o que viu.

Ele nunca publicou os resultados, no entanto, deixando claro o caminho para Galileu entrar em cena. Sua curiosidade intelectual sem limites foi despertada pelos relatos dos óculos holandeses que o alcançaram em 1609. Em poucos dias - e sem nunca ter visto as invenções holandesas - ele criou seu próprio telescópio, que ostentava um poder de ampliação de vinte. Com isso, ele observou a lua, descobriu os anéis de Saturno e quatro das luas de Júpiter. Galileu reproduziu o que viu em desenhos a tinta surpreendentes que publicou (para uma mistura de aclamação e choque) em Siderus nuncius .

Assim, embora Lippershey possa afirmar ter sido o primeiro a desenvolver um telescópio e Harriott foi o homem que primeiro chamou a lua, foi Galileu quem conquistou a glória. Tal é o dedo inconstante do destino.

Martin Fone é autor de 'Fifty Curious Questions' - saiba mais sobre seu livro ou você pode pedir uma cópia na Amazon.

A página de rosto do então sensacional Sidereus nuncius de Galileu, que continha seus desenhos da lua e suas observações sobre vários outros corpos celestes. (Foto: * IC6.G1333.610s, Houghton Library, Harvard University)


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