Principal arquiteturaO Grande Celeiro em Harmondsworth: 600 anos de grandeza, história e restauração, agora ameaçados pela terceira pista de Heathrow

O Grande Celeiro em Harmondsworth: 600 anos de grandeza, história e restauração, agora ameaçados pela terceira pista de Heathrow

O grande celeiro em Harmondsworth. Crédito: Will Pryce / Biblioteca de imagens da vida no campo

O Great Barn, em Harmondsworth, é a maior estrutura medieval de madeira da Grã-Bretanha - e acaba de ser restaurada. Edward Impey investiga a notável história de sua construção e uso medieval. Fotografias de Will Pryce.

O Great Barn em Harmondsworth, construído pelo Winchester College em 1425-1427, é sem dúvida um dos mais importantes edifícios medievais da Inglaterra. Pode não ter o apelo artístico e ostensivo de castelos, casas e igrejas, mas serviu a um propósito mais essencial e imediato: a incessante rodada do ano agrícola em que dependia a existência de grandes e pobres.

Com mais de 192 pés de comprimento e 37 pés de 6 polegadas de largura, é um dos maiores celeiros que se sabe ter sido construído na Inglaterra medieval e um de um grupo distinto de cerca de 20, denominado Great Barns, que tem cabeça e ombros acima do resto e todos construídos. por mosteiros ou instituições.

Muitos, como o celeiro de Reading Abbey em Cholsey, Berkshire (hoje Oxfordshire) ou o de Peterborough Abbey estão totalmente perdidos; outros, como o gigantesco prédio em Abbotsbury, Dorset ou o celeiro da fazenda de Beaulieu Abbey em St Leonard's, Hampshire, estão todos ou parcialmente em ruínas.

Um dos dois celeiros de dízimos em Peterborough em demolição. Fotografia usada pela primeira vez na revista Country Life em 6 de maio de 1899. O celeiro estava em bom estado, mas foi demolido pelos Comissários da Igreja para criar terras para o desenvolvimento. Foto: Biblioteca de imagens da vida no campo

Harmondsworth também tem a distinção de ser o maior edifício medieval independente com estrutura de madeira do país.

Escala e algumas esquisitices à parte, o design do Grande Celeiro seguia um padrão bem estabelecido: uma alta nave central é ladeada por corredores inferiores a cada lado

As vastas extensões das principais encostas do telhado, cobertas de telhas de barro nos anos 1420, se estendem até 7 pés do chão e as extremidades têm meio quadril, com acabamentos engenhosos.

As paredes estavam revestidas de largas tábuas verticais, todas laboriosamente serradas à mão. A maioria deles sobrevive e descansa em paredes baixas de cantaria mista. Os postes do corredor - as principais colunas verticais de carvalhos inteiros, que formam as arcadas longitudinais da nave - ficam sobre enormes blocos de arenito verde de Reigate, Surrey.

Hoje em dia, embora arrumado e com a fazenda cheirando a grãos, beterrabas, palha, estrume e diesel antigo, o vazio intocado do celeiro significa que a combinação funcional de suas verticais altas e suspensórios pode ser facilmente apreciada.

Não é de surpreender que, embora seja comemorado como uma façanha da engenharia e amado pelos historiadores da carpintaria, o Great Barn teve seus admiradores como uma peça de arquitetura, sendo o mais famoso Sir John Betjeman, que foi levado por Simon Jenkins em 1973 Ele seguiu na sequência de uma litania de designers de Revivalismo Gótico e Artes e Ofícios: George Gilbert Scott fez esboços lá em 1847 e mais tarde foi solicitado - anos antes das famosas palavras de William Morris sobre Great Coxwell - a elogiar os celeiros medievais em geral ' tão bom e verdadeiro em sua arquitetura quanto as catedrais. Ele também baseou um esquema resistente a terremotos (infelizmente não construído) para a catedral de Christchurch, na Nova Zelândia.

O celeiro de dízimos em Harmondsworth. Fotografia: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, publicado em 28/09/1972. Mesmo naquela época, a idéia de uma terceira pista em Heathrow era mencionada como uma possível ameaça. Foto: Biblioteca de imagens da vida no campo

A rua George Edmund também foi para lá, provavelmente com Scott. Basil Champneys baseou grande parte da biblioteca do Mansfield College, Oxford, no que viu. Ernest Gimson, que foi para lá em 1880 com William Richard Lethaby, fez o mesmo em sua maciça Biblioteca Memorial de 1921 na Bedales School, Hampshire.

Documentos medievais, principalmente nos arquivos do Winchester College, nos contam como o Grande Celeiro foi construído, como foi usado e as pessoas envolvidas. A primeira menção nas contas é um pagamento efetuado nos 12 meses até setembro de 1425 a um certo John att Oke e um William Kyppyng pela inspeção de madeira em pé 'para o celeiro de Harmondsworth'. A última vez que ouvimos falar de sua construção é que o telhado estava pronto em setembro de 1427.

Em caso de dúvida, a datação por anéis de árvores confirmou que as principais madeiras do celeiro foram cortadas no inverno de 1424–25 e na primavera de 1426, sugerindo que a estrutura foi pré-fabricada em 1426 e erigida, ainda verde, durante a primavera e verão de 1427. As telhas foram feitas em Harmondsworth e o 'ferricrete', um cascalho natural cimentado com óxido de ferro, usado nas paredes do peitoril, extraído nas proximidades.

As principais juntas de madeira estavam presas, mas também eram necessárias dezenas de milhares de pregos, juntamente com outras ferragens, e isso vinha de lugares mais distantes. Entre elas, as dobradiças das portas, descritas pitorescamente como 'gosefett' (presumivelmente da variedade de três tiras) e 'woodcobbeleez' - provavelmente 'contas de galinhola' e, nesse caso, com uma única tira reta.

O Grande Celeiro em Harmondsworth © Will Pryce / Biblioteca de Imagens da Vida no Campo

Entre os homens envolvidos estavam o ferreiro John Derfford, que fez as dobradiças, e Robert Helyer, o ladrilhador, que recebeu um bônus de £ 1 maciço em 1427 'acima do preço contratado para a cobertura do referido celeiro'. O custo total foi de cerca de 90 libras, cerca de 18 meses em lucros da mansão. Os carpinteiros e ladrilhadores recebiam 4 dias por dia, cerca do dobro de um salário agrícola.

Quanto ao seu propósito, o Grande Celeiro (e outros grandes celeiros) não era um dízimo. Tais edifícios, por armazenar uma décima parte dos produtos da paróquia, eram geralmente construções modestas e raramente sobrevivem. O Great Barn destinava-se ao armazenamento da colheita de cereais do demesne da faculdade - ou seja, a terra em questão da mansão - cerca de 240 acres dos quais eram semeados anualmente na década de 1420.

As culturas em questão eram trigo, cevada e aveia - nessa ordem -, bem como ervilhas e feijões "no caule". Tudo isso podia ser mantido em manobras, mas corria o risco de ser estragado quando a manobra era aberta e, numa época em que o grão era quase tão negociável quanto a moeda, o armazenamento do celeiro mantinha-o trancado e trancado.

A administração da propriedade era basicamente dos bolsistas da faculdade e do diretor - naquele momento, Walter Thurburn -, mas era amplamente delegada a um mordomo, auxiliado por funcionários e os dois bolsistas nomeados anualmente como ecônomos.

No próprio Harmondsworth, o principal funcionário local era o oficial de justiça - na década de 1420, o antigo Roger Hubbard - a quem outros relataram, alguns permanentes, outros sazonais. Ele e a esposa parecem ter sido os favoritos da faculdade, que, em duas ocasiões, apresentou à sra. Hubbard pedaços de tecido colorido.

A interminável rodada de arar, arar e depois semear e capinar a colheita era realizada por inquilinos "habituais", cujo aluguel era pago através de serviços anuais fixos e por trabalhadores contratados. O ponto alto do ano foi, como sempre, a colheita: colher o milho em pé, amarrá-lo em feixes, atiçando-os e, depois de secos pelo sol e pelo vento, levando-os ao celeiro. Lá, eles foram contados e registrados, com a ajuda de paus de registro, e depois empilhados, um negócio hábil e árduo supervisionado pelo celeiro ou pecador.

O dízimo celeiro em Harmondsworth em 1972, ainda em uso regular. Mesmo naquela época, a idéia de uma terceira pista em Heathrow era mencionada como uma possível ameaça. Fotografia: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, publicado em 28/09/1972.

Com a colheita, um banquete foi realizado no salão da mansão - numerosos 'ceifeiros' são mencionados nas contas, juntamente com quantidades impressionantes de cerveja; para o trabalhador, essas ocasiões devem ter sido tão alegres quanto a Inglaterra medieval.

Nos meses que se seguiram, veio a debulha, uma tarefa mais longa, mais difícil e mais cara do que a própria colheita. Equipes de homens e mulheres com mangotes articulados batem nas roldanas dispostas no chão, varrendo periodicamente os talos, empurrando os detritos para o ar e abanando-os para separar os grãos do joio. Os montantes gastos em vários desses fãs são anotados nas contas medievais.

Uma vez guardados com segurança no celeiro, o grão era emitido, alguns para consumo no local ou como forma de pagamento, mas principalmente para venda no voraz mercado de Londres, trigo para pão e cevada em grande parte para cervejeiros.

Por mais pacífico que pareça, o relacionamento entre a faculdade e seus inquilinos raramente era tranquilo. Numa época em que a maioria dos proprietários de imóveis estava trocando trabalhos habituais por dinheiro, a faculdade insistia em que seus inquilinos fizessem o trabalho. O resultado foi uma série de greves e, em 1450, o que representou uma revolta de inquilinos, talvez encorajada naquele verão pelas notícias da rebelião de Jack Cade em Kent. Tudo isso custou muito dinheiro à faculdade, como o escrivão cuidadosamente colocou, porque "os inquilinos habituais não estavam dispostos a cumprir suas tarefas habituais naquele ano".

O Grande Celeiro em Harmondsworth © Will Pryce / Biblioteca de Imagens da Vida no Campo

A propriedade de Winchester terminou em 1543, quando, sem dúvida, com certa relutância por parte da faculdade, Harmondsworth foi cedido a Henrique VIII em troca de outras propriedades, que na maioria eram monásticas. Eduardo VI, no entanto, logo o vendeu a Sir William Paget, um oficial real enobrecido em 1549, cujos descendentes - de 1714, os condes de Uxbridge - o mantiveram até 1774.

Foi comprado naquele ano pela família Cotton (mais tarde Powell-Cotton) de Quex Park, Kent, e o celeiro era então frequentemente compartilhado por vários inquilinos. A propriedade acabou por ser quebrada e vendida após a Segunda Guerra Mundial, mas o uso da agricultura continuou até a década de 1970. Quando isso terminou, no entanto, o Grande Celeiro juntou-se às fileiras de milhares de edifícios históricos da fazenda, inadequados às máquinas modernas ou despojados da fazenda em que trabalhavam e sem nenhuma função óbvia ou econômica.

As coisas vieram à tona em 2009, quando o English Heritage - que, através de seu braço estatutário (agora Inglaterra histórica), estava envolvido há anos - era o único órgão que poderia salvá-lo. Em resumo, em 2011, o celeiro foi comprado por uma quantia simbólica e, em 2014-15, foi submetido a um meticuloso programa de conservação e re-cobertura de dois anos, a um custo de mais de £ 570.000.

Agora, com o apoio dos Amigos do Grande Celeiro em Harmondsworth, está aberto, gratuitamente, na metade dos domingos do verão. No entanto, com uma batalha vencida, outra aparece com a ameaça da possível expansão de Heathrow: tendo crescido desde o início em 1930 como o Grande Aeródromo Oeste da Fairey Aviation Company (renomeado após uma fileira de chalés nos arredores de Hounslow Heath), o aeroporto é agora o sétimo mais movimentado do mundo. Mais precisamente, conforme recomendado pela Comissão Davies de 2015, a terceira pista vexada ficava a não mais de 500 pés de distância, deixando o edifício em pé, mas em ambientes totalmente degradados e desprovidos de sua comunidade da vila.

Essa seria a melhor resposta "> www.english-heritage.org.uk/harmondsworth-nl. O livro de Edward Impey, 'O Grande Celeiro de 1425-1427 em Harmondsworth, Middlesex', escrito por Daniel Miles e Richard Lea, é publicado por Inglaterra histórica.


Categoria:
Perguntas Curiosas: Qual a probabilidade de você ser morto por um coco que cai?
A nova ponte de Tintagel: dramática, contenciosa e finalmente aberta aos visitantes