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Como a Country Life iniciou a carreira do arquiteto de campos de golfe que criou o Augusta National

Os clientes assistem ao jogo no décimo verde durante a primeira rodada do Torneio de Masters de 2018 no Augusta National Golf Club. Crédito: Dave Cannon / Getty Images
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Alister Mackenzie, o arquiteto do campo de golfe que criou o Augusta National Golf Club, era um GP com uma linha lateral entusiasta no golfe até vencer uma competição no Country Life. Roderick Easdale conta a história extraordinária.

Em 1914, a Country Life realizou uma competição para projetar um buraco de golfe a ser construído em um campo na América. Foi conquistada por um GP de West Yorkshire, um ex-cirurgião do exército que usou idéias que aprendeu sobre camuflagem na Guerra dos Bôeres em seu projeto. Havia 70 inscrições e os juízes concederam o primeiro prêmio de £ 20 ao buraco mais engenhosamente concebido pelo Dr. Alister MacKenzie, no qual o jogador deve usar seu próprio julgamento, de acordo com suas habilidades de condução e as condições climáticas, sobre qual das cinco rotas ele seguirá. adotar ».

Um jogador de golfe afiado, mas medíocre, o Dr. MacKenzie havia sido um membro fundador do Alwoodley Golf Club em West Yorkshire e havia projetado seu curso e realizado outros trabalhos de design na região. Mas vencer a competição da Country Life deu-lhe renome nacional e internacional e ele criou cursos nos EUA, Canadá, Austrália, Nova Zelândia e Argentina, bem como em todo o resto das Ilhas Britânicas. No processo, ele revolucionou o design do curso - e deixou um grande monumento à sua carreira na forma de Augusta National, sede do Masters Tournament, que acontece de 11 a 14 de abril de 2019,

O projeto premiado do Dr. Alister Mackenzie para um buraco de golfe, que apareceu no Country Life em 1º de agosto de 1914. 'Um burro inventado da maneira mais engenhosa', escreveu os juízes. "Todas as diferentes possibilidades foram pensadas com cuidado e perfeição admiráveis." © Biblioteca de imagens da vida no campo

A decisão dos juízes da Country Life foi visionária, pois embora o Dr. MacKenzie agora seja considerado um dos maiores arquitetos do golfe, seus novos designs eram originalmente controversos demais para muitos.

Em um artigo sobre trincheiras militares para a Country Life no ano seguinte, ele escreveu: 'Minhas idéias sobre a construção de campos de golfe foram impiedosamente criticadas e condenadas e levei quase 10 anos para convencer o público de que há algo em minha opinião ... todo o segredo da construção bem-sucedida de um curso e ocultação na criação de trincheiras consiste em tornar as características artificiais indistinguíveis das naturais e eu diariamente tenho tentado imitar a natureza.

Bobby Jones (à esquerda) faz um tiro no oitavo buraco em Augusta em 1932, enquanto o campo estava em construção na frente de seu pai, Bob Jones, Sr. (Coronel), Clifford Roberts e Alister MacKenzie no Augusta National Golf Club em 1932 em Augusta, Geórgia. Foto por Augusta National / Getty Images

Ken Moodie, que, em 2009, reformou o campo em Alwoodley, explica que o Dr. MacKenzie criou recursos e bunkers de golfe naturais quando muitos arquitetos estavam construindo outros de forma funcional. Sua apreciação do Old Course em St. Andrews e o gosto por verduras grandes e ondulantes o tornaram aventureiro em seus desenhos verdes. Ele acentuava as características naturais de um local e não tinha medo de mover quantidades consideráveis ​​de terra para criar um grande buraco de golfe e construiu grandes bunkers em uma escala nunca vista anteriormente.

Em 1920, o Dr. MacKenzie publicou seus 13 princípios gerais de design de cursos em seu livro Golf Architecture. Eles enfatizaram que os layouts devem ser desafiadores e não penais, com os melhores designs daqueles que apresentam testes estratégicos para todos os níveis de golfistas. Ele queria apresentar até jogadores excelentes com tiros que eles não podiam confiar, mas também oferecer mais de uma rota para um green, para que cada jogador pudesse selecionar uma estratégia adequada para sua própria habilidade. Ele se esforçou para variedade e drama em seus projetos.

Casa nacional do clube de golfe de Augusta, c1935. O Augusta National Golf Club foi fundado por Bobby Jones (1902-1971) e Clifford Roberts (1894-1977) no local do antigo viveiro de Fruitland (mais tarde Fruitlands). O curso foi projetado por Jones e Alister MacKenzie (1870-1934) e aberto em janeiro de 1933. Desde 1934, é palco do Torneio anual de mestrado. Foto do coletor de impressão / coletor de impressão / Getty Images.

Ele aconselhou a organização de buracos em duas voltas de nove, sempre que possível, para criar diferentes condições de vento ao longo da rodada; outro princípio era que todo buraco deveria ter um caráter diferente. Mas, acima de tudo, ele adotou uma atitude prática: cinco de seus princípios eram a ausência de excessivo atraso no jogo por caça às bolas; fotos mínimas ou inexistentes; caminha entre os buracos para ser curto; o curso deve ser bonito; e a terra deve ondular, mas não envolve escalada.

Com o tempo, ele abandonou a prática médica para trabalhar em tempo integral na arquitetura do golfe, a partir de uma firme convicção da extraordinária influência na saúde da excitação prazerosa, especialmente quando combinada com ar fresco e exercícios. Com que frequência persuadi, com grande dificuldade, pacientes que nunca estavam à minha porta a jogar golfe e quão raramente, se é que alguma vez, os vi em meus consultórios novamente '.

Isso lhe permitiu viajar para o seu trabalho de design e ele acabou se estabelecendo na América. Lá, ele projetou seu curso mais famoso e último: o Augusta National. É aqui que o US Masters é disputado, o único dos quatro principais torneios de golfe a ser disputado no mesmo percurso a cada ano.

O Dr. MacKenzie morreu em 1934, dois meses antes do Masters inaugural. Com seu design estratégico, beleza, verdes perversamente ondulantes, bunkers enormes e ausência virtual de bruto, o Augusta National é testemunha da visão do Dr. MacKenzie - e também dos três juízes da competição Country Life.

Este artigo foi originalmente publicado na revista Country Life em 2014.


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