Principal interioresCoisas incríveis que você nunca soube sobre duelos, de Wellington e Lincoln a linguiça envenenada a 12 passos

Coisas incríveis que você nunca soube sobre duelos, de Wellington e Lincoln a linguiça envenenada a 12 passos

Crédito: Bridgeman

Apenas algumas gerações atrás, nossos antepassados ​​estavam preparados para atirar um no outro quando afrontados. Ian Morton relata a atração fatal do homem pela arte do duelo.

Embora os companheiros comuns tendessem a se reunir no local para resolver um desentendimento, os mais influentes cavalheiros esportivos - que possuíam enormes extensões de terra, assim como as pessoas que moravam lá, e que caçavam, corriam, atiravam e jogavam juntos - eram inclinado a encenar, em um tempo e local acordados, um ritual que poderia muito bem ser fatal.

Vencer nem sempre foi uma boa notícia

Cerca de 1.000 duelos com pó e bola foram registrados entre 1785 e 1845, cerca de um em cada cinco resultando em fatalidade. E nem sempre uma fatalidade também: vários 'vencedores' foram subsequentemente enforcados por assassinato.

Razões para duelar podem ser triviais

O tio-avô do poeta Lord Byron matou seu vizinho e primo William Chaworth em um duelo de rapieira em 1765, por causa de uma disputa sobre a quantidade de aves de caça que cada um tinha em sua terra e a melhor maneira de enforcá-los. Byron foi multado.

Grantley Berkeley, herdeiro do seu sexto conde de Berkeley, ficou ainda mais irritado com as críticas ao seu livro sobre o castelo de Berkeley na Fraser Magazine. Ele espancou a editora e mandou o crítico, Dr. William Maginn, enfrentá-lo por pistolas. Maginn recebeu uma ferida de carne e a honra de Berkeley foi satisfeita.

Derrotar Napoleão não impediu o duque de Wellington de duelar

O duque de ferro era um esportista afiado nos anos que se seguiram às guerras napoleônicas, enquanto ele era um convidado muito procurado, nem todas as suas visitas eram sem defeito. Em 1823, ele conseguiu acertar o rosto de seu anfitrião Lord Glanville e, na casa de Lady Shelley, seu tiro atingiu um inquilino que estava pendurado na roupa dela. Sua anfitriã declarou: 'Você sofreu uma grande honra hoje, Mary - você tem a distinção de ser baleado pelo duque de Wellington.' A resposta agradecida de Maria não é registrada.

Em março de 1829, Wellington - o então primeiro-ministro - ficou ofendido quando seu projeto de lei parlamentar para permitir que os católicos entrassem no governo depois de 200 anos provocou críticas do conde de Winchelsea. O duque o chamou e eles se encontraram ao amanhecer em Battersea Fields. Como desafiante, o duque atirou primeiro, mirando bem alto, e o conde então disparou para o céu.

'Certo! Qual de vocês disse o que sobre minha esposa ">

O futuro presidente dos EUA, Andrew Jackson, travou vários duelos e matou um famoso atirador, Charles Dickinson, em 1806. Abraham Lincoln e um adversário foram dissuadidos por seus segundos em 1842, enquanto o estadista irlandês Daniel O'Connell matou um oponente em 1815.

Ele sobreviveu aos tempos modernos - embora com alguns ajustes de Saúde e Segurança

O duelo caiu em desuso na Grã-Bretanha no século 19, com a última reunião fatal em 1852, mas continuou como esporte na França. Os opositores em roupas e capacetes acolchoados usavam balas de cera, uma prática que ganhou fama nos Estados Unidos.

Era uma vez um esporte olímpico

Os Jogos Olímpicos modernos já apresentaram eventos de 'pistola de duelo' com revólveres militares e, em 1906, uma quase-Olimpíada chamada Jogos Intercalados incluiu pontaria com pistolas de duelo reais a 20m e 30m. Os alvos eram manequins vestidos com casacos de lã, com tiras presas ao nível do peito.

Os duelos às vezes eram meros gestos - mas nem sempre

O sétimo conde de Cardigan, soldado, cavaleiro e baleado, chamou o capitão Harvey Tuckett, em 1841, por publicar um relato de um incidente de confusão envolvendo uma garrafa preta de porteiro e atirou nele com uma pistola de duelo com um cano estriado e um gatilho para o cabelo ; ambos os recursos considerados antidesportivos.

Declarado ferido, Cardigan exigiu ser julgado por seus pares. A rainha Victoria deixou claro que esperava que ele "saísse com facilidade" e foi absolvido por um detalhe técnico.

Cardigan já havia se oferecido para duelar com um capitão Johnstone, cuja esposa ele namorou, mas Johnstone declarou que havia lhe dado satisfação ao enfrentar "a mais maldita cadela de mau humor e extravagante do reino".

Se você era bom o suficiente, nunca precisa ser desafiado

Horatio Ross, nomeado após seu padrinho Lord Nelson, era formidável em campo (ele completou 82 anos ao atirar 82 grouse consecutivas) e um tiro de pistola superior, enfiou cartas de baralho a 40 jardas e venceu apostas atirando andorinhas na asa. Sua reputação garantiu que Ross nunca fosse desafiado.

Mas sua reputação foi ainda mais longe, ajudando a salvar outras pessoas do perigo. Em uma ocasião, em um jantar de caça, um hóspede se sentiu menosprezado pelos comentários de um colega de restaurante e jurou que, se soubesse quem era, o cavalgaria. Disse que era "aquele companheiro de tiro com pistola Ross", ele se derreteu.

Ross personificou o papel do segundo em dissuadir um candidato a combatente. Ele mediou em 16 ocasiões, sem um tiro.

A caneta é (às vezes) mais poderosa que a pistola de duelo

Mark Twain foi desafiado para um duelo em 1864, mas seu oponente retirou-se após ouvir histórias (todas totalmente falsas) das proezas de Twain com uma pistola.

Nem todos os homens de letras são tão hábeis em escapar do perigo: o gigante literário russo Alexander Pushkin, um duelista em série, morreu em 1837 durante seu 29º encontro.

Nem sempre foram pistolas a 12 passos…

Dois franceses concordaram em duelo de balões sobre Paris em 1808, um caindo até a morte depois que seu envelope foi perfurado. Outros duelos registrados incluíram dois duelistas em 1842 - novamente franceses - jogando bolas de bilhar.

... e às vezes tem sido ainda mais estranho

Em 1865, o cientista e político Rudolf Virchow foi desafiado pelo presidente, Otto von Bismarck, ao financiamento da marinha prussiana. Quase inacreditavelmente, o consumo de salsicha foi escolhido em vez de armas - um dos bangers sendo atado ao parasita Trichinella spiralis . Bismarck teve que escolher qual comer, mas desistiu de seu desafio.

Até os duelistas mais raivosos e talentosos podiam ser manobrados de uma matança

Provavelmente, o esportista mais extravagante da época foi 'Squire' George Osbaldeston, proprietário de terras de Yorkshire, cavaleiro de cross-country e corrida, pugilista, jogador inveterado e tiro notável cujas realizações de pederneira registradas incluíam 100 faisões com 100 tiros, 97 perdizes com 97 tiros e 20 chaves de perdiz com 40 tiros. "E ele foi morto a tiros com uma pistola de duelo, pois colocou dez tiros no ás de diamantes a 30 pés", escreveu o editor do The Field em uma introdução à autobiografia de Osbaldeston, descoberta em seus trabalhos e publicada em 1926.

- Não me surpreendo que a maioria das pessoas tenha sido cuidadosamente educada com um pequeno cliente corajoso que mantinha a calma melhor do que a maioria, mas poderia derrubá-lo da mão ou enfiar uma bala na cabeça na manhã seguinte.

Osbaldeston desafiou Lord George Bentinck por sua recusa em honrar uma aposta de 200 guinéus, Bentinck alegando que o escudeiro deturpou a procedência de seu cavalo Rush e puxou o animal em uma corrida anterior para garantir uma pequena desvantagem para uma grande corrida de 1835. O pedido de Osbaldeston para o dinheiro foi 'assalto maldito', declarou Bentinck.

Os colegas de Osbaldeston perceberam que ele estava errado e, na noite anterior ao confronto às 6 da manhã com um Wormwood Scrubs, um amigo passou horas tentando apaziguá-lo, sem nenhum efeito. No caso, o juiz atrapalhou o carregamento e Osbaldeston ficou convencido pelo leve recuo de que sua pistola não estava carregada. Nesse caso, a pistola de Bentinck também carregava uma carga em branco. Nenhum sangue foi derramado e o par se reconciliou.


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