Principal arquiteturaJason Goodwin: "Os políticos precisam de historiadores tanto quanto os reis precisam de menestréis"

Jason Goodwin: "Os políticos precisam de historiadores tanto quanto os reis precisam de menestréis"

Pôr do sol no castelo de Krems. Crédito: Getty / Aurora Open

Jason Goodwin faz um passeio de bicicleta pela família ao longo do Danúbio, dando-lhe tempo para pensar em lendas do antigo e da história na política.

O Scylla e Charybdis do Danúbio austríaco são uma rocha chamada Strudl e um redemoinho chamado Wirbl. Os barcos que escaparam de ser despedaçados em pedaços onde o Strudl subiu espuma da corrente tiveram que lutar contra o Wirbl rodopiante antes de serem atirados nas águas mais calmas do vale Wachau, famoso por suas videiras e damascos.

Hoje em dia, o rio é enorme, mas calmo, domado por bloqueios e dinamite e ladeado por uma margem ou outra por uma faixa tranquila e metalizada, que convenceu minha irmã de que andar de bicicleta ao longo do Danúbio seria a melhor maneira de comemorar o aniversário de 85 anos de nosso pai.

Ela estava certa: é pacífica, reflexiva e, acima de tudo, ligeiramente descida o tempo todo. A comida é excelente, com uma pitada de sabores que chegaram aos húngaros e turcos: comemos salada e batatas e dormimos em pousadas confortáveis ​​e acessíveis, acolhedoras para ciclistas, com bombas, chaves inglesas e salas de secagem.

No meio do Wachau, em uma curva do rio, encontra-se Durnstein, uma vila medieval com um castelo em ruínas, besouro entre os penhascos de granito. É uma subida íngreme e às vezes vertiginosa, recompensada por vistas encantadoras e um campanário de rocha contendo uma célula talhada à mão, barrada por ferro, na qual Richard I foi preso por seu inimigo, Leopoldo da Áustria.

No cerco ao Acre, na cruzada, Richard derrubou e pisoteava o estandarte da Áustria, flutuando ao lado do seu nas muralhas da cidade conquistada. No caminho para casa, ele decidiu seguir a rota terrestre ao longo do Danúbio disfarçado, mas foi descoberto quando seu noivo foi comprar suprimentos no mercado usando suas luvas reais.

Em Durnstein, Richard se perdeu para o mundo até, como você se lembra, o menestrel dele procurá-lo. De cima a baixo os castelos do Danúbio Blondel vagavam, cantando um trovador que ele e seu mestre haviam composto juntos. Ele cantou em todos os portões e calabouços, até que um dia o próximo verso da música voltou flutuando pelos penhascos e Blondel sabia que havia encontrado seu rei.

Em Viena, comemos schnitzels em um café do mundo antigo, como você deveria, e fomos à ópera, como você deve. Vimos uma festa de turistas sendo levados para os esgotos em homenagem ao Terceiro Homem.

"Está tudo bem que perdemos para eles na Copa do Mundo", disse ela uma vez. "Já vencemos duas vezes em seu próprio esporte nacional."

Em memória de outra velha mão de Viena, o historiador Norman Stone, que morreu em Budapeste no início deste ano e está enterrado em Istambul, um culto foi realizado na semana passada em St Martin-in-the-Fields. Robert Harris leu seu suspense Arcanjo, cujo protagonista ele modelou em uma figura birônica normanda; Niall Fergusson leu uma passagem da história de Norman da Guerra Fria, O Atlântico e seus Inimigos, descrevendo seu encarceramento em uma prisão eslovaca por tentar contrabandear o namorado de alguém, onde acabou aperfeiçoando seus verbos irregulares húngaros.

Timothy Garton Ash lembrou como ele e Norman foram a Chequers em 1990 para dar a Margaret Thatcher a opinião dos historiadores sobre a reunificação alemã. Como muitos de sua geração, ela tinha dúvidas sobre os alemães. "Está tudo bem que perdemos para eles na Copa do Mundo", disse ela uma vez. "Já vencemos duas vezes em seu próprio esporte nacional."

Em seis horas de conversa, os historiadores convenceram-na de que a reunificação alemã, que não parecia inevitável na época, era provavelmente desejável e certamente passível de sobrevivência. Em outro contexto, Norman apontou que nada na história, como na guerra, é verdadeiramente inevitável. Exceto, como ele acrescentava às vezes solenemente, um contra-ataque alemão.

Saí com a impressão de que os políticos precisam tanto de historiadores quanto os reis precisam de menestréis. Eles podem conduzi-los entre Wirbl e Strudl, resgatá-los dos Durnsteins por sua própria loucura e, pelo menos, contextualizar seus erros se tudo mais falhar.


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