Principal interioresA alegria de ganhar jogando polo, o esporte intoxicante em que você passará 'em um dos Ferraris do mundo dos cavalos'

A alegria de ganhar jogando polo, o esporte intoxicante em que você passará 'em um dos Ferraris do mundo dos cavalos'

Polo no cenário de um castelo em ruínas ">
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Assistir a uma partida de pólo dará a quem gosta de experimentar a oportunidade - Octavia Pollock foi ao Cowdray Estate para experimentar.

Para quem se emociona com a velocidade, a habilidade e o espetáculo do pólo - ou apenas quem gosta de tomar champanhe entre dezenas de homens de boné e garotas de Panamá e vestidos de verão -, então Cowdray Park, em West Sussex, é o lugar para estar no domingo. a final da King Power Gold Cup da pólo.

O ritual que é 'pisar' pelos espectadores no intervalo da meia-final da King Power Gold Cup na quarta-feira no Cowdray Park. Foto de Alan Crowhurst / Getty Images

É o culminar de um mês de pólo de dar água na boca; a Copa da Cidade de Midhurst, vencida pelo Dubai depois de uma excelente disputa contra o La Indiana em 30 de junho, foi um destaque especial. O Dubai está na final de domingo, contra o VS King Power, que certamente será uma partida fantástica - e emocionante também. O patrono da equipe VS King Power, Aiyawatt Srivaddhanaprabha, brinca em memória de seu pai, Vichai, morto no ano passado no acidente de helicóptero no estádio de futebol de Leicester City no ano passado.

Aqueles que são inspirados a experimentá-lo ficarão encantados ao saber que a experiência de polo nesta propriedade consagrada não se limita a assistir. Pode estar muito além dos sonhos de muitos de nós imitar os surpreendentes irmãos argentinos de Dubai, Camilo (16) e Bartolomé Jr Castagnola (18), ambos já defendendo uma desvantagem de seis gols, mas uma lição com Guy Verdon no Cowdray Park Polo A Club Academy lhe dará um gostinho.

Guy ensinou pólo em todo o mundo, na Nova Zelândia, na América, Dubai e, é claro, na Argentina, e seu colega treinador Alan Kent é um ex-jogador internacional da Inglaterra com oito gols. Eles ensinam jogadores iniciantes na fazenda Madam's Alan, seus extensos gramados escondidos nos bosques ao norte de Midhurst.

Guy pretende levar os iniciantes a um ponto em que eles podem tocar um chukka instrucional em apenas 10 lições - e depois de uma hora com ele, posso acreditar. Confesso que não sou um novato completo - joguei uma vez no Dundee e Perthshire Polo Club há alguns anos - mas faz muito tempo desde que peguei um polo.

Paramos em um dos campos da Madame's Farm, praticando o balanço do forehand. O truque é esquecer a posição normal de pilotagem e manter os bezerros afastados do lado do pônei - meu Puro Sangue foi tão sensível que eu continuei empurrando-a por cima da bola sem querer. Para dar o tiro, você fica levemente apoiado nos estribos e torce os ombros sobre a bola, soltando o taco em um arco suave, deixando o peso da cabeça criar o balanço e acertar a bola no centro da cabeça.

O autor em seu pônei para o dia

Para obter um acerto decente, o tempo é fundamental - mais do que força -, mas o posicionamento do pônei também é importante. Nesse ponto, você terá alguma ajuda do seu próprio corcel: os pôneis de polo estão tão sintonizados com o jogo que lêem a partida como qualquer ser humano e são uma alegria para pilotar. Responsivos e rápidos, eles são os Ferraris do mundo dos cavalos.

Ironicamente, uma vez que nos mudamos para galope, eu melhorei bastante, possivelmente por não ter tanto tempo para pensar no tiro e também pelo ritmo fácil do galope. Os momentos em que eu chutei a bola de maneira limpa no campo eram intoxicantes e passamos uma feliz sessão galopando para cima e para baixo, Guy batendo na bola por mim quando eu errei e meu cavalo trocando de perna e direção sem problemas com o menor sinal de mim.

Quando você está jogando polo, não pensa conscientemente em andar; em vez disso, o pônei parece ler sua mente. A sessão me lembrou por que é um esporte tão brilhante, tanto para jogar quanto para assistir, e não há lugar melhor para aprender do que na casa reconhecida do pólo britânico.

Uma aula particular de uma hora na Academia Cowclay Park Polo Club, Madam's Farm, Midhurst, West Sussex, custa £ 120; as aulas conjuntas de uma hora custam £ 95. Uma reserva em bloco de cinco aulas particulares de uma hora custa 575 libras e chukkas de instrução (15 minutos) custam 90 libras. Visite www.poloschool.uk para obter mais detalhes das lições e www.cowdraypolo.co.uk para obter detalhes sobre torneios e assistindo polo.

Príncipe Charles com Diana Spencer e Sarah Ferguson assistindo o polo no Cowdray Park. Foto de Tim Graham Photo Library via Getty Images.


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