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Minha pintura favorita: Ashley Hicks

A Virgem Vestal Tuccia com uma peneira, cerca de 1500, 28½in por 9in, por Andrea Mantegna (cerca de 1431–1506), Galeria Nacional, Londres Crédito: The National Gallery Photographi
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- Esse triunfo atemporal de trompe l'oeil sempre me dá algo para sonhar e aspirar.

Ashley Hicks escolhe The Vestal Virgin Tuccia com uma peneira:

“Amo essa pequena foto por vários motivos. Gosto de pensar que ela e sua companheira, outro modelo de virtude feminina agora intitulado prosaicamente uma mulher bebendo, foram feitas para os quartos da grande colecionadora Isabella d'Este no palácio de seu marido Gonzaga em Mântua.

Esses exemplos sublimes da arte requintada e perfeitamente trabalhada de Mantegna certamente foram feitos como parte da decoração de uma sala, para se encararem perto de uma janela, com sombras pintadas corretamente para a luz do dia.

- Eles parecem relevos de bronze dourado em mármore, mas as figuras são impossivelmente realistas e profundamente modeladas para relevos, alusões ao conto de Pigmalião, cuja escultura ganhou vida. Esse triunfo atemporal de trompe l'oeil sempre me dá algo para sonhar e aspirar.

Ashley Hicks é designer de interiores e artista. Seu último livro, Rooms with a History, é publicado por Rizzoli

John McEwen em The Vestal Virgin Tuccia com uma peneira:

Esta imagem, uma das duas imagens semelhantes de figuras da antiguidade romana, é colocada como provável par na ala Sainsbury da Galeria Nacional, onde se encontra o creme das imagens renascentistas da galeria. Essas salas são as menos frequentadas, portanto, invariavelmente, um trabalho é feito para si mesmo.

Mantegna é o mais lapidário dos pintores. Vasari, em Lives of the Artists do século XVI, observou que seu estilo "às vezes sugere pedra em vez de carne viva" e o historiador de arte Lawrence Gowing escreveu que "a pedra está em toda parte em seus quadros".

O debate por excelência do Alto Renascimento, o paragone, que Mantegna ajudou a pôr em marcha, foi a comparação entre escultura e pintura. Isso ocorreu porque a arte antiga da Grécia e Roma, que incendiou a imaginação renascentista, sobreviveu quase exclusivamente na escultura. Um retrato trompe l'oeil enganador dos olhos afirmava que a invenção pictórica poderia criar ilusões esculturais tão reais quanto a própria escultura. A imagem simula um relevo de bronze dourado contra um chão de mármore.

Mostra Tuccia, uma virgem vestal que foi acusada de comportamento impróprio e a quem a deusa Vesta permitiu carregar água milagrosamente em uma peneira do Tibre até o templo de Vesta no Fórum Romano, para provar sua inocência. Lá, Tuccia cumpriu os deveres sagrados das virgens vestais.

Chaste Vesta era a deusa da lareira - uma lareira e seu fogo sendo o centro de todos os lares. Seu templo, com seu fogo perpétuo, representava a lareira sagrada, centro de todos os cidadãos do estado romano unidos como uma família. As virgens vestais, que cuidavam das necessidades do templo, eram sacerdotisas à imagem casta de Vesta.


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