Principal interioresNorthamptonshire: Por que esse condado de pináculos e escudeiros é mais do que apenas um pano de fundo para o M1

Northamptonshire: Por que esse condado de pináculos e escudeiros é mais do que apenas um pano de fundo para o M1

Deene Park perto de Corby, Northamptonshire Crédito: Deene Park perto Corby, Northamptonshire - Alamy
  • História principal

Há muito mais em Northamptonshire - incluindo as grandes casas de Althorp, Boughton e Easton Neston - do que chama a atenção dos motoristas na M1, descobre Rupert Uloth.

É tão fácil sentir falta de Northamptonshire, mas que pena. Parece que deve estar tocando primos com a Escócia, mas fica muito mais ao sul, bem no meio da Inglaterra, a uma fácil viagem de trem de London Euston. O M1 ruge, dividido pela A14, milhões de olhos dos motoristas todos os anos fixados nas linhas brancas.

Aqueles que se afastam a apenas alguns quilômetros de distância no interior devem se perguntar como ignoraram anteriormente as maravilhas e tesouros deste condado.

Com a forma de um javali atlético pulando de um muro alto, com os trotadores traseiros enfiados embaixo, o condado se afasta a 45º, seguindo na direção da distante Cornualha, perseguida pelo Wash. Beija Lincolnshire no norte (o condado mais curto da Inglaterra limite a 62 pés) e é cercado por outros sete vizinhos: Cambridgeshire, Bedfordshire, Buckinghamshire, Oxfordshire, Warwickshire, Leicestershire e Rutland.

Rainha Eleanor Cross, Geddington, Northamptonshire. Este é o melhor preservado dos 3 restantes que ainda se destacam dos 12 originais.

Dirigindo através de seu coração rural, sinto-me preso a um suave cruzeiro de barco, sendo elevado e abaixado por um grande swell verde, os pontos mais altos revelando igrejas antigas e magníficas casas de campo (não é à toa que é conhecido como o condado de 'pináculos e escudeiros '). Nas calhas agitadas, concentro-me nas amplas margens - uma reminiscência de quando gado e ovelhas passavam pelas estradas - e as sebes pontuadas por árvores nativas e maduras.

Esse idílio pastoral é mais arável do que as pastagens agora, mas ainda é aprimorado a cada poucos quilômetros por vilarejos que parecem que as cabanas, algumas de palha, foram construídas a partir de blocos de caramelo de laranja escamoso.

Há um espírito independente e determinado encharcado na pedra local, nos azulejos de pedra Collyweston e na argamassa de cal. Somente três grandes casas são de propriedade do National Trust, mas há mais casas históricas aqui do que em qualquer outro município, pertencentes a famílias e indivíduos resolutos e inovadores, certamente, mas não necessariamente todos os antigos.

Caça de Pytchley em uma reunião do lado de fora da Althorp House, Northamptonshire

Sim, os Spencers estão na Althorp há mais de 500 anos. A falecida Diana, princesa de Gales, está enterrada lá; para quem tem idade suficiente, que pode esquecer a vista aérea da viagem para seu local de descanso final ">

Festival Literário de Althorp

Os Brudenells estão no Deene Park (foto na parte superior da página) há mais de meio milênio e talvez ninguém na história inglesa encapsule o senso de dever, a insensatez e a futilidade glamourosa melhor do que o 7º Conde de Cardigan, que levou os 600 para o vale da morte na Brigada da Carga da Luz em Balaclava. - Eles não raciocinam o porquê, são deles, mas fazem e morrem - como dizia Tennyson.

Robert Brudenell e sua esposa, Charlotte, adotam hoje a mesma atitude, mergulhando na tarefa de manter e restaurar casas, jardins e estacionar com gosto, qualquer que seja o canhão metafórico que esteja à esquerda e à direita deles. Construídos ao longo de seis séculos, os aspectos desta gloriosa casa de que gosto particularmente são o pátio acolhedor, os impressionantes degraus de carvalho da escada elisabetana e as quatro balas de canhão da Guerra da Crimeia. Também fiquei fascinado pelo entusiasmo e orgulho dos atuais proprietários.

Existem outros proprietários mais novos que também estão deixando sua marca e refletindo um senso de propósito que tomou conta do condado. Leon Max, um estilista e varejista anglófilo russo-americano, trouxe de volta à vida um dos melhores exemplos do barroco inglês. Ele só comprou a magnífica Easton Neston, perto de Towcester, há 12 anos, mas a casa foi restaurada com grande sensibilidade e ansiedade. Max se jogou na comunidade local e recebeu o título de honorário da Universidade de Northampton.

Campos de trigo amadurecendo ao redor da igreja de Santa Maria Virgem, Whiston, Northamptonshire

Apethorpe é outra casa extraordinária prestes a ser despertada de um grande sono. Recentemente, recebeu o sufixo 'Palace', um apelido raro para um que foi escondido dos olhos do público. Um pavilhão de caça favorito de James I, ele não foi amado nas últimas décadas e pertenceu de várias maneiras à Igreja Católica, um magnata do futebol e um empresário líbio. Salvo pela English Heritage, que a comprou compulsoriamente em 2004, agora foi comprada pelo empresário anglófilo francês Professor Baron von Pfetten, o único ocidental a ocupar uma posição no governo chinês.

Com elementos elisabetanos, jacobinos e clássicos construídos em torno de três pátios, ele sobreviveu aos caprichos da moda ao longo dos séculos, mas, sem encanamento ou eletricidade, exigirá determinação e paciência para trazê-lo de volta à vida.

Caçador perspicaz, o Barão Pfetten mantém um bando de cães em seu castelo na Borgonha e está determinado a fazer de Apethorpe uma casa de família (também aberta ao público por 50 dias do ano). É inspirador passear pelos 80.000 pés quadrados de salas e galerias vazias. Sua esposa italiana, Nadia, me mostrou onde eles pretendem criar um museu internacional de caça, o que parece um plano totalmente apropriado: o alívio acima da lareira no quarto do rei mostra cães com um veado à beira de um rio.

Praticamente a bela localização que eu já fotografei no #apethorpepalace, com um enorme agradecimento aos anfitriões mais decentes e gentis que você poderia desejar. #kadewe @davidgoldmanphoto

Uma publicação compartilhada por Emma Atkinson (@emmaaanneatkinson) em 23 de junho de 2017 às 15:20 PDT

James: Eu ficaria satisfeito em saber que a caça ainda é parte integrante da vida do condado. Cottesbrooke Hall abriga indiscutivelmente a melhor coleção de arte esportiva da Europa, incluindo pinturas de Munnings e Stubbs. Foi o lugar em que me juntei ao Pytchley para seu último encontro antes da proibição da caça. A dupla fila de apoiadores montou e a pé formou uma guarda emocional de honra para o caçador que se aposentava, Peter Jones. Ele não imaginaria que embalagens conhecidas, como Grafton, Oakley, Fitzwilliam e Bicester com Whaddon Chase, continuariam florescendo 12 anos depois. A escola preparatória de Maidwell Hall ainda organiza um encontro.

Outra escola, Oundle, centrada em sua encantadora cidade mercantil, encantaria seu fundador, William Laxton, com sua preeminência como sede de aprendizado mais de 450 anos depois. Agora ela tem uma cabeça feminina e seu novo centro SciTec rivaliza com os melhores da educação do século XXI, embora, quando eu visitei, uma competição para construir a maior catapulta provasse que as inclinações medievais não desapareceram completamente.

Vista de Cobthorne, a casa do chefe em Oundle, Northamptonshire, vista do jardim. Justin Paget © Vida no campo

Assim como outras cidades de mercado de pequena escala sedutoras, como Towcester e Brackley, para agradar o turista casual, outras aglomerações arenosas, como Kettering e Daventry, estão se recuperando. Corby, outrora uma cidade industrial de aço, que era muito povoada por trabalhadores de Glasgow na década de 1930, sofreu terrivelmente quando o trabalho acabou. Você ainda pode ouvir os sotaques escoceses, mas agora está desfrutando de um boom e quase de pleno emprego em pequenas empresas.

A capital do condado, Northampton, também está subindo para a ocasião e, em breve, a universidade retornará ao centro da cidade. O Royal & Derngate é uma fusão arquitetônica inspirada que reúne o tradicional teatro da cidade com um espaço flexível para concertos. "Adoro o modo como o público de um concerto clássico e um show de Jimmy Carr" colidem "sob o mesmo teto", explica o executivo-chefe Martin Sutherland enquanto visitamos o lugar onde Errol Flynn aprendeu seu ofício.

O ator Tim Pigott-Smith morreu tristemente de repente na primavera, a caminho de ensaios para uma série de Death of a Salesman, mas um programa completo inclui Edward Fox como Betjeman e The Tiger Who Came to Tea . A Royal Philharmonic possui uma de suas residências regionais na cidade.

Edward Fox fotografado por Andrew Ogilvy

Em breve, haverá um novo centro de artesanato em couro, o museu do couro está sendo reformado e o conselho do condado está transferindo toda a sua equipe para um novo prédio central.

Nas varas, há charme em todos os lugares que você olha. A porca e os leitões na janela leste da igreja de St. Leonard, em Glapthorne, remontam a uma época em que era conhecida como Vila dos Porcos e todos os lares possuíam um porco suado. A pequena mas perfeitamente formada igreja de Plumpton pertence e é administrada como um edifício sagrado por um grupo de entusiastas locais. A placa azul na Kettering Station informa que HE Bates gostou de um romance no salão de primeira classe de lá.

De fato, a literatura está bem representada no município. O poeta John Clare passou grande parte de sua vida em uma instituição mental em Northampton e seus lamentos pelas mudanças na vida rural devem ter sido inspirados por seu tempo no condado. A família Sitwell em Weston Hall é mais recente, mas um descendente, o crítico do MasterChef e escritor de comida William Sitwell, mantém o santuário de Edith e Sacheverell ('Sachie' viveu lá até sua morte em 1988) viva, administrando clubes de ceia e abrindo o dia 17 casa do século até os hóspedes. Ele me mostrou o sofá dado por Noël Coward como um pedido de desculpas a Edith e a janela em que Sachie estava sentado para escrever, bem como os quartos onde ele entretinha Cecil Beaton, Evelyn Waugh e Patrick Leigh Fermor.

Quem estiver dirigindo por Northamptonshire na M1 nos próximos meses poderá ver uma nova adição à coleção de grandes casas, desta vez feitas de fardos de palha. Será mais uma surpresa deste condado de surpresas e um lembrete de que há muito mais do que uma rodovia.


Categoria:
Revisão da exposição: Maggi Hambling: Paredes de Água na Galeria Nacional
Como transformar uma cozinha vitoriana com cores fortes e marcenaria em estilo georgiano