Principal arquiteturaSir Edwin Lutyens: o maior arquiteto da Grã-Bretanha?

Sir Edwin Lutyens: o maior arquiteto da Grã-Bretanha?

Chinthurst Hill, Surrey, desenhado por Lutyens. Crédito: Paul Highnam / Country Life

Este ano é o 150º aniversário do nascimento de Edwin Lutyens, um dos arquitetos mais famosos da Grã-Bretanha. John Goodall revisita sua vida, personalidade e trabalho.

Em 29 de setembro de 1896, Edwin Lutyens escreveu para Lady Emily Lytton, sua futura esposa, descrevendo um caixão que ele pretendia fazer para ela como um sinal de sua devoção. Continha Marcus - uma pequena rolha de latão - e uma pequena Bíblia. Entre eles, havia compartimentos imprensados ​​para uma âncora e um coração, emblemas de esperança e amor, um livro em miniatura com um poema, fechado e um design para uma casa.

Quando ela aceitou o presente, Lady Emily solicitou adicionalmente que ele contivesse um crucifixo e ofereceu uma inscrição na qual - no caixão primorosamente acabado - Lutyens acrescentou: "Como a fé quiser, o destino cumprirá". Pode ser lido como um comentário sobre sua extraordinária carreira.

Lutyens nasceu em 1869, o décimo de 13 filhos sobreviventes do soldado e pintor Capt Charles Lutyens e sua esposa irlandesa, Mary Theresa née Gallwey. Ele não era uma criança saudável e foi isso, sustentou mais tarde, "que me deu tempo para pensar: e ... para me ensinar, para minha diversão, a usar os olhos em vez dos pés".

Quando a família adquiriu uma casa de Surrey em Thursley em 1876, ele explorou a paisagem circundante no que permaneceu uma área relativamente pouco desenvolvida a pé e de bicicleta. No processo, ele aprendeu sobre edifícios locais e seus materiais.

Para registrar o que viu, Lutyens inventou uma técnica de desenho usando sabão cortado até a borda em uma folha de vidro. Isso lhe permitiu traçar detalhes da vida e entender a perspectiva e a forma tridimensional. Aos poucos, ele desenvolveu uma capacidade extraordinária de comprometer a arquitetura para a memória sem desenhar.

Além disso, suas divagações em Surrey o levavam regularmente ao quintal de um construtor e à oficina de carpinteiro, onde aprendia sobre os aspectos práticos da construção e da marcenaria. Eles também o apresentaram à pesca, um passatempo ao longo da vida.

Em 1888, Lutyens se tornou aluno do escritório de arquitetura de Ernest George e Peto em Londres. Foi aqui que ele fez amizade com Herbert Baker, que mais tarde se tornaria o outro destacado arquiteto imperial da Grã-Bretanha.

Um ano depois, por trás de uma comissão de um amigo da família para projetar a Crooksbury House em Tilford, perto de Farnham, Surrey, ele montou sua própria clínica. Foi nesse mesmo ano que ele conheceu o mentor, amigo e advogado que transformaria sua carreira: o designer de jardins Gertrude Jekyll.

Ela viu através do exterior tímido desse jovem com impressionantes olhos azuis e pernas extraordinariamente longas. Entre 1895 e 1897, em estreita colaboração com Jekyll, ele projetou uma nova casa para ela no jardim existente em Munstead Wood, Surrey. Construído no estilo vernacular de Surrey, era muito admirado e a própria Jekyll desempenhou um papel crucial na introdução de seu jovem protegido para novos clientes.

O Durbar Hall na casa do vice-rei. Sir Edwin Lutyens ingressou na Comissão de Planejamento de Délhi em 1912 e foi responsável pelo projeto da Casa do Vice-rei.

Entre eles estava Edward Hudson, o fundador, em 1897, da Country Life. A revista - com seu interesse no Movimento de Artes e Artesanato e no Pitoresco - promoveu o trabalho de Lutyens e, particularmente através do trabalho de seu editor de arquitetura, Christopher Hussey, desempenhou um papel crucial na formação da reputação do arquiteto.

Foi também em 1897 que Lutyens, de 28 anos, casou-se com a receptora de seu caixão, Lady Emily Bulwer-Lytton, que era quatro anos mais nova e filha do diplomata, poeta e ex-vice-rei da Índia, o primeiro conde de Lytton. O casamento deles, documentado em milhares de cartas, provaria não ser convencional e, às vezes, tenso, mas sustentou.

Ambos tinham força de vontade e espírito independente. Para complicar ainda mais, Lady Emily tinha pouco interesse nos deveres sociais da esposa de um arquiteto, em vez de fazer uma campanha ativa por causas políticas e de mulheres.

O casal recém-casado se mudou para a 29, Bloomsbury Square, Londres. O térreo dessa grande casa georgiana se tornou seu escritório. O dinheiro era escasso e Lutyens procurava ansiosamente trabalhar. Felizmente para ele, o trem e o automóvel criaram uma demanda sem precedentes por casas no interior de Londres. Estes eram essencialmente refúgios de villa para os ricos, mobiliados com todo luxo moderno.

O gosto do momento, moldado por William Morris e pelo Movimento de Artes e Ofícios, era para casas ligadas à sua paisagem, construídas com materiais locais e construídas com referência à arquitetura vernacular.

Era um mercado que Lutyens estava perfeitamente qualificado para satisfazer e a Country Life promoveu avidamente suas criações brilhantes (embora - como apontou o falecido Gavin Stamp - ignorasse seu breve flerte com o Art Deco). Seu escritório ficou ocupado.

Uma aquarela de Tavistock Steet. Crédito: Country Life / Ti Media.

De acordo com Oswald Milne, funcionário de 1902 a 2005, Lutyens 'era um grande trabalhador ... ele trabalhava em sua prancheta no escritório da frente - não me lembro de ele já sentado - pernas afastadas e geralmente fumando um cachimbo. Ele falou um pouco incoerentemente; ele nunca se explicou; seu maravilhoso fundo de idéias e invenções não era expresso em linguagem, mas no final de seu lápis '.

Lutyens deliciava-se com o absurdo e tinha um senso de humor infantil. Ele, particularmente, gostava da companhia de crianças. 'Você tem medo de choques elétricos ">

Fotografia por Will Pryce.

Ao mesmo tempo, o próprio Lutyens tornou-se cada vez mais fascinado pelo classicismo. Ele se referiu a ele como "o grande jogo", uma referência tanto à monumentalidade quanto à formalidade. Os Lutyens poderiam razoavelmente nunca ter tido a chance de explorar esse idioma (e, talvez, permaneceriam não mais do que o brilhante projetista de vilas de luxo) não tivessem agora o destino de se conformar com seus desejos.

No Delhi Durbar de 1911, foi anunciado que uma nova capital imperial seria criada na Índia. A cidade planejada de Nova Délhi foi um empreendimento arquitetônico em grande escala. Lutyens foi convidado a participar da comissão de planejamento da nova cidade e assumiu a responsabilidade por sua peça central: a Casa do Vice-rei.

É uma expressão arquitetônica convincente do autoritarismo imperial - um gigantesco edifício clássico repleto de idéias extraídas da arquitetura indiana (sobre a qual o arquiteto era inexpressivamente desprezível) colocada em um jardim inspirado em Mughal.

A construção de Nova Délhi continuou durante a Primeira Guerra Mundial e trouxe muitas dificuldades, incluindo uma briga amarga com Baker sobre a abordagem à Casa do Vice-rei. Lutyens descreveu sua derrota neste ponto em 1916 como seu Bakerloo.

Logo depois, Lady Emily assumiu a causa do governo local da Índia e realizou uma reunião em apoio a ele na Bedford Square. A conseqüente tensão nas relações fez Lutyens passar muito tempo com Lady Sackville, o chatelaine de Knole em Kent. Eles se chamavam NcNed e McSack, mas sua correspondência foi perdida.

Nesse momento, as dificuldades financeiras que atormentaram Lutyens por grande parte de sua vida provocaram a venda da Bedford Square. Seu escritório acabou se mudando para o Queen Anne's Gate, a algumas portas da casa de Hudson em Londres.

Lutyens, enquanto isso, viajava incessantemente. Ele tinha o dom de adquirir notáveis ​​companheiros de viagem e teve a sorte de fugir dos perigos da guerra.

Em 1917, Lutyens foi convidado a ingressar na Comissão Imperial de Sepulturas de Guerra, o órgão encarregado de responder à enorme escala de perda humana provocada pela Primeira Guerra Mundial. Ele desempenhou um papel crucial na formação da forma dos cemitérios britânicos, argumentando em particular pela lembrança não-denominacional e pela criação de lápides que não faziam diferenciação entre os mortos de diferentes fileiras.

Tão importante quanto, a partir de 1917, o arquiteto também começou a planejar monumentos para os mortos. Estes ele projetou em um estilo clássico elementar, no qual recessões de avião, linhas infinitesimalmente curvas e o arquear das superfícies emprestam movimento e energia ao todo. A inscrição deles também era um assunto em que ele pensava intensamente.

Entre esses monumentos estavam as Pedras da Lembrança, projetadas por Lutyens para cada cemitério, para comemorar 'aquelas de todas as religiões e nenhuma', além de criações individualistas como o Cenotáfio de Whitehall, o Portão da Índia em Nova Délhi e o Monumento à Desaparecimento do Somme em Thiepval, na França.

Graças a esse trabalho, Lutyens se tornou um nome familiar, seu trabalho tocando a consciência - e articulando o sofrimento - das pessoas de todas as esferas da vida.

Em 1918, quando esses memoriais ainda estavam em planejamento ou perspectiva, Lutyens recebeu um título de cavaleiro. A honra, uma raridade entre os arquitetos, prefigurou sua celebridade na década de 1920. Ele geralmente socializava sozinho; Lady Emily, com quem as relações acabaram melhorando, afirmou que sua ausência a tornava a esposa mais popular em Londres.

Como observou o historiador da arquitetura John Summerson com acidez: “Você raramente o vê, mas na companhia de um bando de fãs, rindo das rachaduras e imaginando o que o grande Lut dirá ou fará a seguir. Aborrecidos por todo o Império guardam seus rabiscos, fazem o possível para colecionar e relembrar algum encontro, alguma passagem de humor, em que ficaram irradiados por um momento sob o sol do autêntico gênio.

Homens de remoção imaginavam arrumar a casa de bonecas do Queen Mary na sala de visitas de Sir Edwin Lutyens na Mansfield Street, prontos para serem levados para a Exposição do Império Britânico em Wembley.

Um produto estranho desse turbilhão social - os frutos de uma discussão em um jantar em 1921 - foi uma casa de bonecas surpreendente apresentada à rainha Mary.

Ao longo da década de 1920, a construção de Nova Délhi e vários memoriais de guerra mantiveram os Lutyens ocupados. Ele continuou trabalhando como designer de casas, embora em escala reduzida. Alguns projetos, como Castle Drogo, Devon e Ashby St Ledgers, em Northampton-shire, continuaram como ressaca nos dias anteriores à guerra. Outros, como o ambicioso Gled-Stone Hall, North Yorkshire, iniciado em 1923, parecem hoje edifícios eduardianos transpostos para um mundo mudado.

Lutyens voltou cada vez mais a mão para o prédio de escritórios, principalmente para o Midland Bank. Entre as comissões do governo estava uma nova embaixada britânica em Washington DC.

Nova Délhi foi inaugurada oficialmente em 1931, apenas 16 anos antes da independência da Índia. Hudson, que participou da ocasião, conteve as lágrimas de admiração e observou: 'O pobre e velho Christopher Wren nunca poderia ter feito isso!'

Os anos 30 testemunharam o início dos trabalhos do que poderia ter sido o maior edifício de Lutyens, uma nova catedral católica em Liver-pool ('Eu gostaria que fosse habitações exemplares', observou Lady Emily com desdém). A catedral foi inaugurada em 1929 e Lutyens imaginou que sua conclusão levaria necessariamente dois séculos. No evento, foi abandonado na década de 1960, quando apenas sua cripta monumental ficou pronta.

Com ou sem razão, Lutyens certamente odiaria a igreja agora elevada acima dela, até porque, mais tarde na vida - e como presidente da Royal Academy - ele foi um crítico tão articulado do modernismo.

Lutyens morreu em 1º de janeiro de 1944, época em que ele era sem dúvida um dos arquitetos mais prolíficos da história britânica. Particularmente no seu modo clássico, ele conseguiu criar uma arquitetura que articulava as duas principais preocupações da Grã-Bretanha que ele conhecia: guerra e império.

Ao fazer isso, ele tocou diretamente a vida de um número incontável de pessoas. É difícil pensar em qualquer arquiteto que possa reivindicar isso. Seja ele o maior arquiteto de todos os tempos da Grã-Bretanha, não resta dúvida de que ele está concorrendo ao prêmio.


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